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Qualifications Spa : Button retrouve son souffle

Jenson Button et McLaren Mercedes étendent leur accord pour plusieurs années

Pour la séance de qualifications, le soleil est de retour depuis ce matin et n’a plus l’intention de quitter le circuit de Spa-Francorchamps ! Fernando Alonso avait signé le meilleur temps de la dernière séance d’essais libres, devant Kimi Räikkönen et Sergio Perez. Avec une heure de roulage en conditions de piste sèche, les cartes seront-elles redistribuées ? A noter d’ores et déjà que Mark Webber et Nico Rosberg ont changé de boîte de vitesses, ce qui implique automatiquement une pénalité de dix places sur la grille.

Q1

Le premier temps de référence est signé par Sergio Perez en 1m49.642s. Les tours effectués seront limités en raison de la longueur du circuit, car le chronomètre, lui, reste le même ! Pour preuve, passées les 10 premières minutes de la séance, Perez est toujours en tête, devant Lewis Hamilton, Fernando Alonso et les deux Force India de Nico Hülkenberg et Paul di Resta. Le Mexicain cède finalement sa place à Fernando Alonso lors du 4e tour de l’Espagnol, avant qu’Hamilton l’imite en passant au 2e rang.

A six minutes du drapeau à damiers, c’est Button qui se hisse en tête avec un temps de 1m49.250s. Il faut attendre un peu davantage pour que tous les pilotes aient fixé un temps, Sebastian Vettel étant le dernier à l’effectuer pour se placer à la 6e place provisoire, à 472 millièmes de son dauphin au championnat 2011. Durant les secondes qui suivent, Pastor Maldonado affiche une grande forme. Deux dixièmes de mieux lui permettent de mener un temps cette première séance.

Dans le même temps, Michael Schumacher se trouve au 18e rang, provisoirement éliminé, mais il s’occupe de ce problème sans délai, à 2 minutes de la fin du chronomètre. Son coéquipier Nico Rosberg prend la 14e place, tandis que le septuple champion du monde se hisse au 9e. Ricciardo signe ensuite le 6e temps, éliminant Rosberg qui ne peut faire mieux et tombe par-dessus le marché sur le drapeau à damiers très peu de temps après avoir été déployé !

En fin de Q1, la performance de Pastor Maldonado en 1m48.993s est toujours la référence. Quant aux éliminés, il s’agit donc du pilote Mercedes, devant Heikki Kovalainen et Vitaly Petrov, séparés de deux dixièmes, puis viennent Timo Glock, Pedro de la Rosa, Charles Pic et Narain Karthikeyan. La pénalité de Rosberg le repoussera cependant derrière Charles Pic, en 23e position.

Q2

Mark Webber sonne la charge le premier en battant Sergio Perez en 1m48.662s. Mais Fernando Alonso ne s’en laisse pas compter : il améliore de quelques millièmes, avant qu’Hamilton fasse 35 millièmes de mieux encore, 99 de mieux que l’Australien. Les changements de leader accueillent désormais Kimi Räikkönen en 1m48.414s. Celui qui affectionne tout particulièrement Spa-Francorchamps, notamment en s’y imposant régulièrement, annonce la couleur. Mais sera-ce suffisant ? Plus loin, Senna se fait une belle frayeur dans le double gauche, en rétablissant parfaitement sa monture à haute vitesse. Une bourde bien maîtrisée pour le Brésilien !

Jenson Button, lors de sa première tentative, met tout le monde d’accord avec un temps de 8 dixièmes plus rapide de celui du Finlandais. Sa compréhension des pneumatiques s’étant améliorée sur piste sèche et non sur piste mouillée ces derniers temps, ce changement de temps est une aubaine pour le pilote McLaren Mercedes ! Plus loin, les éliminés provisoires à 4 minutes de la fin du chronomètre sont Schumacher, di Resta, Felipe Massa, Jean-Eric Vergne, Daniel Ricciardo, Pastor Maldonado et Bruno Senna, qui ne dispose d’aucun temps enregistré. Le dixième homme est Sebastian Vettel, à moins d’un millième de son compatriote chez Mercedes.

Mais tout est quasiment à refaire puisque, mis à part Button et Räikkönen aux deux premiers rangs, tout le monde est en piste en cette fin de Q2. La première flèche reviendra à Nico Hülkenberg, qui monte du 9e au 4e rang. Mais simplement une poignée de secondes plus tard, il se retrouve au 11e rang ! Le drapeau à damier est agité, Vergne ne fera pas mieux que la 11e place mais doit attendre si des améliorations sont à prévoir. Il sera finalement 15e, alors que Vettel est éliminé de la Q2, en 11e place. Suivent Hülkenberg, Schumacher, Massa, Vergne, Ricciardo et Senna. Restent donc Buttonn, Perez, Räikkönen, Webber, Hamilton, Kobayashi, Alonso, Grosjean, di Resta et Maldonado.

Q3

Le premier temps est signé par Kimi Räikkönen en 1m48.205s, deux dixièmes plus rapide que sa performance en Q2. Jenson Button lui colle très vite une demi-seconde, pour signer un 1m47.686s. Ils ont finalement été les seuls à effectuer cette première tentative, et entrent au stand. Aux alentours des quatre dernières minutes, l’accalmie s’installe, mais les équipes ont attendu le dernier moment pour relancer leurs pilotes. Il pourrait y avoir des surprises, tant le tour est long !

Kobayashi se hisse en 2e position, Maldonado en 3e, di Resta en 5e et dernière position provisoire. Räikkönen n’améliorera pas son temps, Webber prendra la 5e place, vite subtilisée par Alonso. Au final, Jenson Button n’aurait pas eu besoin d’améliorer sa performance, même s’il l’a fait en signant un 1m47.573s. Sauber peut se réjouir de cette 2e place, Williams place Maldonado en bonne position en deuxième ligne.

La course se tiendra demain à 14 heures. Il devrait faire plus chaud et toujours sec à cette occasion.

Formule 1 2012 – Spa-Francorchamps – Qualifications
1. Jenson Button – McLaren – 1m47.573s
2. Kamui Kobayashi – Sauber – 1m47.871s
3. Pastor Maldonado – Williams – 1m47.893s
4. Kimi Räikkönen – Lotus – 1m48.205s
5. Sergio Perez – Sauber – 1m48.219s
6. Fernando Alonso – Ferrari – 1m48.313s
7. Mark Webber* – Red Bull – 1m48.392s
8. Lewis Hamilton – McLaren – 1m48.394s
9. Romain Grosjean – Lotus – 1m48.538s
10. Paul di Resta – Force India – 1m48.890s
11. Sebastian Vettel – Red Bull – 1m48.792s
12. Nico Hülkenberg – Force India – 1m48.855s
13. Michael Schumacher – Mercedes – 1m49.081s
14. Felipe Massa – Ferrari – 1m49.147s
15. Jean-Eric Vergne – Toro Rosso – 1m49.354s
16. Daniel Ricciardo – Toro Rosso – 1m49.543s
17. Bruno Senna – Williams – 1m50.088s
18. Nico Rosberg* – Mercedes – 1m50.181s
19. Heikki Kovalainen – Caterham – 1m51.739s
20. Vitaly Petrov – Caterham – 1m51.967s
21. Timo Glock – Marussia – 1m52.336s
22. Pedro de la Rosa – HRT – 1m53.030s
23. Charles Pic – Marussia – 1m53.493s
24. Narain Karthikeyan – HRT – 1m54.989s

*Pénalité de cinq places sur la grille pour changement de boîte de vitesses

À propos Juliette Follin

Juliette vous apporte les actualités, interviews et résumés de meetings de course sur un plateau, quelle que soit la discipline. En parallèle, elle supervise l'aspect technique et graphique sur le site et les réseaux sociaux.

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