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Panam GP Series : Sebastián Merchán sacré pour l’an 1

Sebastian Merchan Panam GP Series 2012

Avec deux semaines de retard pour cause de circuit non prêt, la Formule Abarth sud-américaine tenait enfin son dernier meeting de sa saison inaugurale. Sebastián Merchán avait la balle de match sur ses poursuivants Gerardo Nieto et Francisco Cerullo et pouvait être sacré dès la première course sur l’Autódromo de Huachalalume, au Chili.

En qualifications, et comme souvent cette saison, c’est un local de l’étape qui s’est montré le plus rapide, en l’occurence le Chilien Jorge Bas avec son tour en 54.955s. Il devance l’Equatorien Sebastián Merchán et le Vénézuélien Francisco Cerullo. Chez les rookies, le Mexicain Giancarlo Vecchi est le mieux classé avec sa huitième place, juste devant la Costa-Ricaine Verónica Valverde.

Un petit système rendait le week-end encore plus intéressant puisque la première course servait à rattraper la course annulée au Venezuela plus tôt dans la saison, tandis que la seconde comptait double en points en sa qualité officieuse de Grand Prix du Chili.

La première manche a tourné à l’avantage de Sebastián Merchán, sa cinquième victoire cette saison, devant Rodolfo Camarillo et Francisco Cerullo, tandis que le duo chilien, les frères Bas, complétaient le Top 5, Jorge devant Vicente. La seconde course s’est conclue par le triomphe à domicile de Jorge Bas, laissant Francisco Cerullo et Sebastián Merchán se battre pour la deuxième place. Si Cerullo s’est montré le plus rapide cette fois, cela n’a pas suffi pour délester l’Equatorien de sa place de leader du championnat. Rodolfo Camarillo et Gerardo Nieto entrent dans le Top 5. Chez les jeunes, Vicente Bas s’impose en course 1 et Giancarlo Vecchi conclut la saison par la victoire en course 2.

Sebastián Merchán s’impose donc à l’issue de cette première saison en Panam GP Series, et remporte une bourse, ainsi qu’une chance de rejoindre la Ferrari Drivers Academy. A 25 ans toutefois, la suite de la carrière du natif de Cuenca sera difficile à appréhender en monoplace, qui plus est européeenne, lui qui avait été classé huitième il y a cinq ans en Euroseries 3000. C’était d’ailleurs sa dernière saison en compétition avant cette année.

Pour la suite de la Panam GP Series, une série hivernale devrait arriver cet hiver et des manches en Amérique du Nord sont prévues dès la saison prochaine, notamment l’ouverture à Miami. Reste à voir si le concept prendra là-bas également, mais un marché existe depuis la disparition de la Formula BMW Americas.

Panam GP Series 2012 – Classement général final
1. Sebastián Merchán – 211 points
2. Francisco Cerullo – 174
3. Gerardo Nieto – 154
4. Rodolfo Camarillo – 105
5. Jorge Bas Viguera – 92
6. Andrés Saravia – 54
7. Juan Camilo Acosto – 53
8. Luis Carlos Martinez – 42
9. Veronica Valverde – 40
10. Hugo Oliveras – 33
11. Giancarlo Vecchi – 24
12. Homero Richards – 22
13. Enrique Baca Amador – 21
14. Javier Amado – 19
15. Vicente Bas – 16
16. Martín Fuentes – 14
17. Santiago Creel – 13
18. Charlie Fonseca – 13
19. Fernando Baiz – 12
20. Pablo Larroquette – 10
21. José Lopez – 8
22. Oscar Arroyo – 5
23. Martin Sala – 2
24. Alfonso Toledano – 2
25. Juan Carlos González – 1
26. Fernando Madera – 0
27. André Solano – 0

À propos Guillaume Renard

Guillaume surveille le monde des monoplaces comme personne. Toujours à l’affût des dernières nouvelles et des disciplines en vogue, il définit la ligne éditoriale et apporte un regard avisé mais toujours bienveillant sur les formules de promotions.

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