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Panam GP Winter Series – Sebastián Merchan, la force tranquille

Sebastian Merchan Panam GP Series 2013

Pour la grande première des Panam GP Series aux Etats-Unis, la Formule Abarth sud-américaine se réunissait à Miami.

Avec un temps radieux sur la Floride, les essais ont montré que le champion Sebastian Merchan était peu dérangé par la découverte d’une nouvelle piste et les nouveaux pneus Hankook, ayant remplacé les Kumho. Toutefois, Alfonso Toledano et Rodolfo Camarillo se montraient dangereux lors des premiers essais en le devançant.

Ce même Toledano subira pourtant un problème de pompe à essence, l’empêchant de répéter sa performance lors des qualifications. Un problème faisant le bonheur de l’Equatorien Merchan qui prend ainsi la pole devant Rodolfo Camarillo.

Sur la deuxième ligne, on retrouve le protégé de la Ferrari Driver Academy, Antonio Fuoco, convainquant pour sa première séance de qualifications en monoplace puisqu’il devance Antonio Spavone, à l’expérience éprouvée. Alfonso Celis et Jorge Bas suivent sur la troisième ligne devant Giancarlo Vecchi et Marco Zanasi.

Victime de ses problèmes, Alfonso Toledano se contente du 10ème rang, derrière Abel Alonso mais devant Vicente Bas, Kevin Hernandez, Liam Kenney et Santiago Creel. Enfin, Franco Aragones clôt la grille avec sa 15ème position, victime d’une casse moteur.

Sebastian Merchan montrera que son titre 2012 n’était pas spécialement dû à une concurrence diluée par des absences prolongées. En course 1, l’Equatorien s’impose avec plus d’une seconde d’avance sur le Mexicain Rodolfo Camarillo tandis qu’Alfonso Celis complète le podium, à plus de dix secondes des leaders, devant l’expérimenté Antonio Spavone. Le Chilien Jorge Bas complète le Top 5 devant Giancarlo Vecchi et Antonio Fuoco, victime d’une sortie ayant ruiné sa belle qualification.

Remonté du fond de la grille, Alfonso Toledano se classe 8ème devant Liam Kenney et Vicente Bas. En dehors des dix premiers, on retrouve Santiago Creel et Kevin Hernandez. Abel Alonso et Marco Zanasi ont abandonné, le premier au 3ème tour, le second à trois boucles de l’arrivée. Franco Aragones n’a pu prendre le départ pour sa part et sera encore forfait de la course 2.

La course 2 voit d’ailleurs Toledano s’élancer de la pole position puisque les huit premières positions ont été inversées pour établir la grille.

Alfonso Toledano tiendra bon en tête une bonne partie de la course mais n’aura su retenir la tornade Merchan qui a remonté son handicap pour signer son premier doublé de la saison. Il devance donc Alfonso Toledano et Giancarlo Vecchi, resté à sa position de départ. Au pied du podium, Rodolfo Camarillo se classait 4ème grâce à une jolie prestation de sa part, ponctuée du meilleur tour en course. Il devance Antonio Fuoco qui clôt le Top 5 en dépit de son départ en première ligne.

En dehors des hommes de tête, on retrouve Alfonso Celis, Marco Zanasi et Liam Kenney. Santiago Creel et Abel Alonso ferment les dix premières positions, devant Kevin Hernandez, Jorge Bas. Dans les abandons, on retrouve Vicente Bas et Antonio Spavone, le premier ayant échoué dans sa tentative de dépassement aérien sur le dernier cité.

Le second et dernier meeting des Panam GP Winter Series se déroulera à Palm Beach en fin de semaine. Au championnat, Merchan a déjà une belle avance et peut plier la Winter Series dès la première course de Palm Beach. Toutefois, rien n’est encore définitivement joué.

Panam GP Winter Series 2013 – Classement général – Meeting 1/2
1. Sebastian Merchan – 42
2. Rodolfo Camarillo – 26
3. Alfonso Toledano – 18
4. Alfonso Celis – 18
4. Giancarlo Vecchi – 18
6. Antonio Fuoco – 12
7. Antonio Spavone – 10
8. Jorge Bas – 8
9. Liam Kenney – 5
10. Marco Zanasi – 4
11. Santiago Creel – 2
12. Vicente Bas – 1
12. Abel Alfonso – 1
14. Kevin Hernandez – 0
NC. Franco Aragonés

À propos Guillaume Renard

Guillaume surveille le monde des monoplaces comme personne. Toujours à l’affût des dernières nouvelles et des disciplines en vogue, il définit la ligne éditoriale et apporte un regard avisé mais toujours bienveillant sur les formules de promotions.

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