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Indy Lights – Domination sans partage de Carlos Muñoz à Pocono

Carlos Munoz 2013 Indy Lights Pocono

L’Indy Lights débutait sa seconde partie de saison 2013 sur le Pocono Raceway pour la septième course de l’année. Un ovale qui n’a pas été fréquenté par la discipline depuis vingt-quatre ans.

Après ses victoires sur le Milwaukee Mile et l’Iowa Speedway, Sage Karam est désormais en tête du championnat devant Carlos Muñoz. L’Américain allait-il confirmer son aisance sur les ovales pour réaliser la passe de trois face à ses sept adversaires présents ce week-end ?

Essais

Carlos Muñoz était le plus rapide du plateau au terme des quarante-cinq minutes d’essais. Le pilote Andretti Autosport réalisait son meilleur tour en 47.9518s (187.688 mph), de peu devant Sage Karam (187.548 mph).

Le reste du peloton était plus compact. Gabby Chaves se classait en troisième position (186.187 mph) devant Zach Veach, l’homme le plus assidu en piste avec 140 tours à son actif. Juan Pablo Garcia prenait le cinquième rang, suivi de Jorge Goncalvez, Jack Hawksworth et Peter Dempsey.

Qualifications

Chaque pilote s’élançait pour deux tours lancés dont la moyenne servait à établir la grille, une méthode classique sur les ovales. A ce jeu, Carlos Muñoz se montrait le plus malin, signant sa cinquième pole position en sept exercices.

Avec une vitesse moyenne de 188.861 mph, le Colombien surclassait ses concurrents et remportait ainsi le point offert pour la pole position. Dernier à effectuer ses tours, Muñoz battait ainsi Sage Karam (187.302 mph) et Gabby Chaves (186.990 mph).

Jack Hawksworth prenait la quatrième place devant Jorge Goncalvez, Zach Veach, Juan Pablo Garcia et Peter Dempsey au terme de qualifications où aucun incident n’était à signaler.

Course

Au départ, Carlos Muñoz conservait la tête tandis que Gabby Chaves se plaçait au deuxième rang devant Sage Karam et Jack Hawksworth. Zack Veach gagnait également une place en dépassant Jorge Goncalvez alors que Juan Pablo Garcia et Peter Dempsey fermaient la marche.

Au deuxième tour, Juan Pablo Garcia et Jorge Goncalvez dépassaient Zach Veach, désormais septième. Sage Karam récupérait également sa deuxième place avant que Jorge Goncalvez ne ravisse le cinquième rang à Juan Pablo Garcia.

L’effet d’aspiration facilitant les dépassements, Zach Veach gagnait deux places pour reprendre la cinquième position au quatrième tour. La boucle suivante, Peter Dempsey quittait la marche finale en dépassant Juan Pablo Garcia mais fautait trois tours plus tard en effleurant le mur au Turn 1.

Zach Veach continuait sa remontée en prenant l’avantage sur Jack Hawksworth au septième tour. En tête, Carlos Muñoz creusait l’écart profitant de la lutte entre Sage Karam et Gabby Chaves, eux-même près de quatre secondes devant Zach Veach.

Peter Dempsey retrouvait la septième position au treizième tour, toujours aux dépens de Juan Pablo Garcia, avant de prendre le meilleur sur Jorge Goncalvez au dix-septième. Ce dernier était dépassé par Juan Pablo Garcia une boucle plus tard.

A mi-course, Carlos Muñoz occupait toujours la tête, plus de cinq secondes devant Sage Karam et Gabby Chaves. On retrouvait à treize secondes Zach Veach et Jack Hawksworth, suivi cinq secondes plus loin du trio composé de Peter Dempsey, Juan Pablo Garcia et Jorge Goncalvez.

L’activité en piste était moins intense avant les batailles finales. Juan Pablo Garcia ripostait au vingt-deuxième tour pour ravir la sixième place à Peter Dempsey. Les hostilités débutaient vraiment lorsque Gabby Chaves dépassait Sage Karam pour la deuxième place au trente-et-unième tour. L’Américain ripostait à cinq tours de l’arrivée avant la contre-attaque de Gabby Chaves la boucle suivante. Karam reprenait son bien à l’entame du dernier tour, scellant ainsi sa deuxième place finale.

Sans surprise, Carlos Muñoz s’imposait au terme des quarante tours de course, seize secondes devant Sage Karam et Gabby Chaves. Zach Veach et Jack Hawksworth complètent le top cinq à plus de vingt-cinq secondes. Juan Pablo Garcia, Peter Dempsey et Jorge Goncalvez terminaient en queue de peloton.

Bilan

Avec sa domination sans partage et son troisième succès de la saison, Carlos Muñoz reprend la tête du championnat d’Indy Lights pour quelques points d’avance sur Sage Karam qui s’affirme comme son adversaire principal. Toutefois, avec son cinquième podium de l’année, Gabby Chaves reste à l’affût. L’Indy Lights fera son retour sur les circuits urbains dès la semaine prochaine à Toronto.

 

Indy Lights 2013 – Pocono Raceway – Classement
Pos Pilote Equipe Tours/Ecart
1 Carlos Muñoz Andretti Autosport 40
2 Sage Karam Schmidt Peterson +16.2247s
3 Gabby Chaves Schmidt Peterson +16.6923s
4 Zach Veach Andretti Autosport +25.3132s
5 Jack Hawksworth Schmidt Peterson +29.5057s
6 Juan Pablo Garcia Moore Racing +30.5743s
7 Peter Dempsey Belardi Auto Racing +37.7205s
8 Jorge Goncalvez Belardi Auto Racing +45.8655s

 

Indy Lights 2013 – Classement pilotes – Meeting 7/12
Pos Pilote Equipe Points
1 Carlos Muñoz Andretti Autosport 285
2 Sage Karam Schmidt Peterson 281
3 Gabby Chaves Schmidt Peterson 246
4 Peter Dempsey Belardi Auto Racing 226
5 Jack Hawksworth Schmidt Peterson 221
6 Zach Veach Andretti Autosport 201
7 Jorge Goncalvez Belardi Auto Racing 198
8 Juan Pablo Garcia Moore Racing 192
9 Matthew Di Leo MDL Racing 30
10 Victor Carbone Moore Racing 26
11 Mikaël Grenier Moore Racing 26
12 Jimmy Simpson Moore Racing 26
13 Chase Austin Bryan Herta Autosport 24
14 Ethan Ringel Moore Racing 22
15 Kyle O’Gara Schmidt Peterson 19

À propos Guillaume Renard

Guillaume surveille le monde des monoplaces comme personne. Toujours à l’affût des dernières nouvelles et des disciplines en vogue, il définit la ligne éditoriale et apporte un regard avisé mais toujours bienveillant sur les formules de promotions.

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