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Star Mazda : La finale pour Gabriel Chaves

Gabriel Chaves Star Mazda Championship 2012 Road Atlanta

Plus d’un mois après le précédent meeting qui a consacré la saison de Jack Hawksworth, le Star Mazda Championship faisait son retour ce week-end pour une ultime course sur le tracé de Road Atlanta. Une course dénuée d’enjeu ? Pas totalement, la lutte entre Gabriel Chaves, Connor De Phillippi et Sage Karam pour entrer dans le Top 3 du championnat promettait de belles luttes. A priori. Les esprits les plus narquois n’auront d’ailleurs pas manqué de constater que le champion a même abandonné sa monoplace pour conduire le pace car en cette fin de semaine.

Lors des qualifications, disputées sous des conditions fraiches mais claires, c’est le Colombien Gabby Chaves qui s’est montré sous son meilleur jour en signant le meilleur tour du jour en 1m19.279s pour s’adjuger la pole position, dans la foulée de sa première victoire dans la discipline lors du meeting précédent, à Laguna Seca. Chaves sera accompagné de Sage Karam sur la première ligne, l’Américain échouant à 51 millièmes du poleman, après un duel entre les deux hommes. Connor De Philippi semblait prêt à s’élancer du troisième rang mais son crash a pour conséquences une pénalité sur la grille, si sa voiture est réparée à temps pour la course, mais aussi la suppression de son meilleur tour pour avoir causé un drapeau rouge. De Phillippi partira alors au mieux neuvième, ce qui profite à Zach Veach et Petri Suvanto, promus sur la deuxième ligne.

Quelques pilotes ont également fait leurs débuts dans la discipline avant une possible saison complète en 2013. Présent aux tests de la semaine passée, Juan Camillo Acosta, auteur du meilleur temps à Indianapolis pour le Team GDT, se classe seizième des qualifications au sein de la même équipe. Scott Anderson, troisième en USF2000 cete saison, partira onzième et évoluera sous les yeux de son manager, un certain Derek Daly.

Gabby Chaves prendra toute la mesure de l’avantage de la pole durant la course puisque le Colombien termine sa première saison dans la discipline par une victoire, consolidant par la même occasion sa deuxième place au championnat avec cette seconde victoire consécutive, acquise à l’issue d’une prestation impeccable jusqu’au drapeau à damiers. Au volant de sa monoplace de l’Andretti Autosport, Sage Karam prenait la deuxième place malgré un tête à queue dans le dernier tour, ce qui ne l’a pas empêché de devancer Connor De Phillippi, dix-huit secondes derrière lui au moment de la faute de Karam. Au pied du podium, la lutte entre les coéquipiers Diego Ferreira et Bruno Palli a ravi les fans, tout comme celle entre Petri Suvanto et Gustavo Menezes, eux aussi coéquipiers, pour la sixième position. Zach Veach pouvait espérer mieux mais son tête-à-queue l’a éjecté du podium et le jeune pilote a franchi la ligne d’arrivée en huitième place, symbolisant à merveille une saison au goût amer pour le protégé d’Andretti.

Au championnat, le titre du débutant Jack Hawksworth était déjà scellé avec ses 397 points. On devrait retrouver le Britannique en Indy Lights la saison prochaine. Son dauphin est finalement Gabby Chaves, qui devance Sage Karam et Connor De Phillippi, à égalité avec 325 points. Karam prend toutefois la troisième place grâce à un plus grand nombre de victoires. Champion d’US F2000 la saison passée, le Finlandais Petri Suvanto prend la cinquième position.

Star Mazda Championship 2012 – Road Atlanta – Course
1. Gabby Chaves – 38 tours
2. Sage Karam – +5.383s
3. Connor De Phillippi – +20.356s
4. Diego Ferreira – +29.305s
5. Bruno Palli – +31.590s
6. Petri Suvanto – +31.986s
7. Gustavo Menezes – +33.653s
8. Zach Veach – +36.130s
9. Juan Piedrahita – +40.836s
10. Zack Meyer – +48.070s
11. Ashley Freiberg – +59.752s
12. Scott Anderson – +60.368s
13. Juan Camillo Acosta – +62.314s
14. Ryan Tveter – + 1 tour
15. Andres Mendez – + 1 tour
16. Camilo Schmidt – + 3 tours
17. Walt Bowlin – + 4 tours

Star Mazda Championship 2012 – Classement général final
1. Jack Hawksworth – 397 points
2. Gabby Chaves – 360
3. Sage Karam – 325
4. Connor de Phillippi – 325
5. Petri Suvanto – 271
6. Diego Ferreira – 235
7. Juan Piedhahita – 234
8. Martin Scuncio – 232
9. Gustavo Menezes – 208
10. Zach Veach – 199
11. Ashley Freiberg – 162
12. Bruno Palli – 146
13. Camilo Schmidt – 129
14. Andres Mendez – 128
15. Zack Meyer – 114
16. Stefan Rzadzinski – 108
17. Carlos Linares – 106
18. Ryan Tveter – 91
19. Walt Bowlin – 55
20. Jerimy Daniel – 49
21. Larry Pegram – 23
22. Blair Robertshaw – 16

À propos Guillaume Renard

Guillaume surveille le monde des monoplaces comme personne. Toujours à l'affût des dernières nouvelles et des disciplines en vogue, il définit la ligne éditoriale et apporte un regard avisé mais toujours bienveillant sur les formules de promotions.

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